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Los rostros de la derrota

La Copa Libertadores vivió una noche inédita e histórica. En una sola jornada, cuatro representantes de Brasil fueron eliminados (casi al mismo tiempo) del certamen continental despertando la sorpresa entre los aficionados.

De aquellos cuatro equipos, tres se despidieron teniendo todo casi asegurado para clasificar tras los resultados logrados en los partidos de ida, Uno de ellos fue el mejor equipo de la primera fase sin discusión alguna, otro es el actual campeón del Brasileirao y el otro, campeón actual de la Copa Libertadores.

Cruzeiro hizo y deshizo en la primera ronda, incluso aplastando con un contundente 5-0 a Estudiantes de la Plata en la primera ronda. El ‘Azulao’ no sólo brilló sino sacó credenciales de favorito para llegar a instancias decisivas, incluso en la fase de grupos, marcó 20 goles y recibió apenas uno. En su camino se cruzó el Once Caldas de Colombia, campeón de la edición 2004 y que clasificó recién en la última fecha de la fase de grupos derrotando a la Universidad San Martín.

El 2-1 en Manizales le dio al Cruzeiro una gran parte del pasaje a cuartos de final, pero ayer, el equipo colombiano sacó todo su oficio y en el segundo tiempo, anotó un par de goles que voltearon la eliminatoria y determinaron la despedida del equipo de Cuca.

La semana pasada, en Río de Janeiro, Fluminense, campeón brasileño, obtuvo un 3-1 en el global ante Libertad. El ‘Flu’ accedió a octavos tras un angustioso triunfo sobre Argentinos Juniors en Buenos Aires. Ayer, en el ‘Defensores del Chaco’, no supo defender su ventaja en el segundo tiempo, situación aprovechada por el ‘gumarelo’, que con tres goles, disputará nuevamente los cuartos de final.

En 2010, Internacional de Porto Alegre se coronó campeón de la Copa Libertadores en una polémica final ante Chivas de Guadalajara. En su defensa del título, apenas perdió un partido en primera ronda ante Jaguares y se quedó con el primer lugar del grupo con una buena distancia sobre sus competidores.

En su camino se cruzó el histórico Peñarol de Uruguay, ganador en cinco oportunidades de la Libertadores y que regresó al torneo tras una prolongada ausencia. El 1-1 logrado en Montevideo, le permitió llegar con cierta ventaja al choque de vuelta en Beira Río. Sin embargo, el equipo mirasol sacó a relucir toda su garra y a pesar de haber estado con el marcador en contra en el primer tiempo, hizo gala de si mística y de su historia copera y volteó el marcador para así, dar el batacazo de la temporada.

La Universidad Católica de Chile es otra de las gratas sorpresas esta temporada más aún, si le ganó los dos duelos eliminatorios al Gremio tanto en Porto Alegre como en Santiago de Chile. El equipo de Juan Antonio Pizzi fue lider de su grupo, recordando el triunfo memorable sobre Vélez Sarsfield en el propio estadio de Liniers, una victoria fundamental en el camino de los ‘Cruzados’ en la Copa.

El único representante brasileño sobreviviente en esta Copa Libertadores es el Santos de Neymar y Ganso, que superó al América de México en octavos de final. Pese a ello, la eliminación en fila de cuatro equipos brasileños generó una sorpresa general en la Libertadores, pues no se había visto tal suceso en todas las ediciones del mismo, más aún si en la última década han habido ocho equipos finalistas.

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Libertad 5 - 1 San Martín. Partido clave en la campaña santa.

Y recordar que en el 2010, los hinchas alabamos la participación de Alianza Lima, Universitario e incluso Juan Aurich en la Copa Libertadores, pensando que en el 2011 se mantendría el mismo nivel e incluso, podría superarse, muchos nos equivocamos.

Ayer, culminó la participación peruana en el certamen continental con una nueva derrota de la Universidad San Martín de Porres, en esta oportunidad, ante el Once Caldas de Colombia, equipo que accedió como segundo del grupo ‘A’ a los octavos de final.

Vale aclarar que la semana pasada, un ya eliminado León de Huánuco le puso fin a su primera experiencia internacional con un empate a uno en el ‘Metropolitano’ de Barranquilla frente al Junior, una de las gratas revelaciones este año.

Pero lo de la San Martín es más llamativo, no sólo por tratarse del campeón peruano en el 2010, sino por el inicio que tuvo ganando los dos primeros partidos, sumando seis puntos y un aparente dominio en su llave, derrotando en Manizales al Once Caldas y en Callao al San Luis de México, con una presentación destacada de sus pilares en 2010 Arriola, Alemanno y John Hinostroza.

Pero hubo un partido que marcó el actual momento albo no solo en la Copa, sino también en el Descentralizado. Comenzó ganando en Asunción ante Libertad con el gol de Alemanno, pero el equipo gumarelo no se complicó y con un 5-1, superó al cuadro peruano y se encaminó hacia una clasificación que hoy es toda una realidad.

Desde esa presentación en suelo paraguayo, la San Martín ha entrado en una irregularidad que llegó incluso a ubicarlo en el penúltimo lugar del Descentralizado sólo por encima del FBC Melgar. Considero que el albo, está pagando la poca renovación de su plantel, pues para reemplazar a Vitti se sumó a Marinelli. El ‘Indio’ Moreyra llegó para tomar el lugar de Christian Ramos y Gianfranco Labarthe se sumó al plantel para darle mayor peso al ataque. El resto sigue siendo el mismo, apostando por el talento de Hinostroza y lo que puedan hacer arriba Alemanno y Arriola, lo mismo del año pasado.

San Martín 0 - 2 Once Caldas

Cuesta hallarle las razones de este fracaso. ¿En qué erró el Maño Ruíz? O es que acaso, vamos a seguir con la excusa de que a la San Martín le falta mayor peso internacional. Se supone que estamos hablando del campeón del fútbol peruano, de una institución modelo, y que como tal, debía trasladar su dominio en el país hacia un papel decoroso en el torneo continental.

De León de Huánuco no es justo reprochar, pues se trató de su primera vez en la Libertadores. A diferencia del albo, el equipo crema si renovó a la mayoría de su plantel, pero poco pudo hacer ante Gremio y Junior, ganadores del grupo. Con cinco puntos en la tabla, León ni aprobó ni desaprobó en la prueba, pero esta experiencia le servirá de mucho para lo que viene en la temporada.


Arriola, figura en Manizales

Esta semana marcó el debut en Copa Libertadores de América de la Universidad San Martín y León de Huánuco, ambos con suertes distintas en su presentación ante Once Caldas y Junior, ambos de Colombia.

Los dos resultados han sido sorpresivos, especialmente el de la San Martín, pues hasta ese momento, las participaciones de los dirigidos por el ‘Maño’ Ruíz en los amistosos resultaron ser una incógnita pues conocieron de derrotas en sus amistosos disputados en Ecuador y Argentina.

La San Martín aprovechó que Once Caldas no apareció en el partido y definió en instantes fundamentales que marcaron la diferencia. Los dos primeros goles de Arriola y Alemanno fueron una lección a las que nos tiene acostumbrados la USMP en el torneo local: La velocidad en el contragolpe, que ha sido algo que siempre le pedimos a los albos, y que por fin lo pusieron en práctica en competencia internacional.

El tercer gol de Arriola es de otro partido. A muchos nos sorprendió la definición del goleador del Descentralizado 2010, sorprendiendo al arquero colombiano y al propio ‘Maño’ Ruíz. Digamos que ha sido un gol que consolidó un partido redondo del campeón peruano ante un equipo que supo ser monarca de la Libertadores en el 2004.

Y fue un partido redondo también de John Hinostroza, al punto de ser comparado por los periodistas argentinos con Esteban Cambiasso, volante exitoso del Inter de Milán. El experimentado volante no solo está para quitar balón, sino que también la hace circular inteligentemente, con estilo y fineza que tiene a bien aprovechar Arriola. ¿Merece Selección? Creo que una oportunidad en los próximos amistosos no estaría mal.

La USMP tiene motivos para dar pelea en la Copa. La próxima semana recibe al San Luis de México, equipo que cayó en su debut ante Libertad de Paraguay. El equipo de Potosí es complicado, pero no tanto como América o Chivas, los equipos aztecas más fuertes respecto a Libertadores. La pelea palmo a palmo por la clasificación será con Libertad, equipo que se va ganando un nombre en el certamen.

Ferrari a la marca de G. Hernández

El caso de León de Huánuco es distinto. Ayer Junior tuvo más oficio ante un cuadro crema que pecó por su inexperiencia en juegos internacionales. Erró mucho en la definición (sino miren la jugada que falló el ‘Papi’ Rodríguez) y no supo darle balance al medio campo, donde Ferrari y Zegarra ya acusan el peso de los años.

¿Se notan las ausencias de Rodas, Perea y Guadalupe? Es prematuro hablar de eso, pues tanto Rodríguez, como Otálvaro y Cambindo están en proceso de adaptación al sistema de juego de Franco Navarro. ‘Ota’ dejó una imagen positiva, pese a que fue pifiado cuando fue sustituido.

Perder de local en un torneo internacional es practicamente entregar la suerte al destino y León terminará por pagar los errores cometidos ante Junior. Pero como escuché hace un momento por la radio, el equipo crema ha armado un equipo más para el Descentralizado que para la Libertadores, y eso es más que evidentes si vemos el partido que hizo León ayer, en especial en el primer tiempo.

A León le espera un nuevo partido de local ante Oriente Petrolero, rival a ganar si o si en el Heraclio Tapia. Luego, viene la complicada salida a Porto Alegre, para visitar al peligroso Gremio, equipo llamado a ser el ganador del Grupo 2 de la Copa.

Campeón y Subcampeón peruano debutaron en la Libertadores, uno con mejor suerte que el otro. El torneo recién empieza y con respecto a la USMP, hay que mantener la mesura, el perfil bajo que siempre los ha caracterizado. En el caso de León, la derrota no hay que tomarla con drama, pues es un equipo debutante en este tipo de torneos, en que el ritmo de competencia es distinto al torneo local.