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Conocido como el Derby del Noroeste de Inglaterra, Manchester United y Liverpool disputan una de las rivalidades más importantes del fútbol de inglaterra, pues se trata de los dos equipos más exitosos del fútbol británico.

El primer encuentro entre ambos clubes se dio el 28 de abril de 1894, cuando Liverpool derrotó 2-0 al Newton Heath, antiguo nombre del Manchester United.

En su momento Liverpool supo ser el dominador del fútbol de Inglaterra durante los años 70 y 80, logrando ganar la liga en once oportunidades y la Liga de Campeones en cuatro, tiempo que incluyó un triplete de la Liga, la Copa de la Liga y la Copa de Europa en 1984.

Por su parte, el Manchester United dominó los años 1990 y 2000, ganando en doce ocasiones la Premier League, una triple corona (Liga de Campeones, la Premier League y la FA Cup) en 1999 dos dobletes nacionales y el doblete europeo de la Premier League y de la Liga de Campeones en 2008.

Un punto de quiebre se dio en la pasada temporada. Con el título de campeón de Premier League alcanzado en 2010-11, Manchester United superó con 19 títulos de liga a Liverpool y pasó a ser el equipo más ganador en la historia de la competición.

Historial:
Torneo PJ GL E GM GolL GolM
Liga 156 53 43 60 206 217
FA Cup 16 3 4 9 15 24
Copa de la Liga 4 3 0 1 7 5
Community Shield 6 2 3 1 7 6
Total 182 61 50 71 235 252

Títulos por club:

Torneo Liverpool Machester United Ambos
Liga 18 19 37
FA Cup 7 11 18
Copa de la Liga 7 4 11
Community Shield 15 19 34
Liga de Campeones 5 3 8
UEFA Europa League 3 0 3
Recopa de Europa de la UEFA 1 0 1
Supercopa UEFA 0 1 1
Copa Intercontinental 1 0 1
Mundial de Clubes de la FIFA 1 0 1
Total 58 60 118
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Una imagen esperada por los catalanes

Tras meses de ausencia, el fútbol en Europa vuelve. Por fin, los sábados y domingos volverán a la ‘normalidad’ para quienes seguimos con fidelidad y harta atención, las principales ligas del mundo.

¿Qué ofrecen los principales torneos de Europa?

A mi juicio, en España se verá una temporada tan peleada como la anterior. Tenemos a un Barcelona que de a pocos, va adquiriendo el mote de ‘invencible’, más aún si tenemos en cuenta las llegadas del chileno Alexis Sánchez y de Cesc Fábregas, ambos, con una temporada destacada en Italia e Inglaterra respectivamente.

Real Madrid, cuya billetera fue mesurada en cuanto a adquisiones, se perfila (otra vez) a pelear palmo a palmo con el Barça por el primer lugar. Dentro de sus nuevos jugadores, Fabio Coentrao y Nuri Sahin están llamados a marcar la diferencia, mientras que Karim Benzema, se perfila (por fin) a ser el ‘9’ que Mourinho necesita en su plantel.

Tengamos en cuenta al Málaga, un equipo que peleó el descenso la temporada pasada, pero que en la que se avecina, será un rival complicado, por la inversión realizada en jugadores de experiencia como Van Nistelrooy, Mathijsen, Toulalán, Joaquín, Santi Cazorla y la habilidad de Diego Bounanotte. El equipo dirigido por el chileno Manuel Pellegrini, promete ser uno de los animadores esta temporada.

También sigamos a equipos como el Valencia, Villarreal, Atlético de Madrid y en especial, al Athletic de Bilbao versión Marcelo Bielsa, que debutará nada menos que ante Real Madrid en el Santiago Bernabéu.

Aguero será la sensación en la Premier

En Inglaterra, Manchester United defenderá la corona lograda la temporada pasada. No está más en el arco Van der Sar y su lugar será tomado por el joven portero español David de Gea, con un futuro importante en el fútbol. Chelsea y Manchester City se perfilan como serios candidatos a hacerle frente al equipo de Alex Ferguson, seguidos por los alicaídos Liverpool y Arsenal. Entre los nombres importantes que llegaron a Inglaterra, destaca el de Sergio Aguero, el argentino que dejó al Atlético de Madrid por el equipo de los ‘Citizens’.

La Serie A de Italia tiene al Milán como campeón vigente y al Inter como amenaza constante, ya sin Leonardo como DT. El equipo ‘Rossonero’ le quitó la supremacía a su eterno rival, con una temporada brillante del sueco Zlatan Ibrahimovic y con un Clarence Seedorf que se mantiene vigente. El Inter, ahora con Gasperini como entrenador, es toda una incógnita, pero no deja de ser un rival peligroso y serio candidato al Scudetto.

Extrañaba decir esto: La Juventus es candidato al título. El equipo de la Vecchia Signora ha fichado a jugadores importantes como Andrea Pirlo, el chileno Arturo Vidal, Mirko Vucinic t Stephan Lichtsteiner, quienes se suman a la experiencia del inacabable Alessando del Piero, Claudio Marchisio, Gianluigi Buffon, entre otros.

La incógnita pasa por la Roma de Luis Enrique. El equipo de la capital, liderado en campo por Francesco Totti, sumó esta temporada a Gabriel Heinze, el portero Maarten Stekelenburg,     Bojan Krkić y Erik Lamela, una de las promesas del fútbol argentino. El Scudetto le es esquivo al equipo Giallorossi desde hace 10 temporadas.

Este es un pequeño panorama de lo que serán las principales ligas europeas. En los próximos días, compartiremos lo que serán la Bundesliga (Alemania), Ligue 1 (Francia) y la Liga Sagres (Portugal).

Ibrahimovic va por más en el Milán


River Plate

A propósito del descenso de River Plate a la Primera B Nacional en la Argentina, recordemos que otros equipos de los denominados ‘grandes’ tuvieron que vivir el peor de los escenarios que puede haber en el fútbol.

En Italia, dos equipos históricos y de los más representativos en Europa sintieron la tristeza de irse a la Serie B: AC Milán y Juventus. En el caso del ‘Bianconero’, el más ganador de la Serie A con 27 títulos, fue condenado en el 2006 al descenso, no por razones futbolísticas, sino por casos de corrupción en varios partidos.

A la Juventus le quitaron dos trofeos de Liga y le descontaron un buen porcentaje de puntos al inicio de la Serie B. La amrgura le duró apenas una temporada, pues al año siguiente, regresó a Primera como campeón, tras lograr 27 triunfos en 39 presentaciones y sólo dos derrotas.

En el caso del Milán, cuando culminó la temporada 1979/80, el presidente Felice Colombo y el arquero Enrico Albertosi fueron sentenciados como culpables y de por vida en sus actividades, pues estuvieron involucrados en el ”Totonero”, una situación ilítica que obligó a una sanción ejemplar para el “Rossonero”. En la B sólo estuvo un año, pues retornó siendo el mejor de todos.

No fue el único descenso del Milán. En la temporada 1981/1982, tras una muy mala performance deportiva perdió la categoría. Pudo subir nuevamente siendo campeón al año posterior.

En España, el 07 de Mayo del 2000 es un día olvidable y amargo para los hinchas del Atlético de Madrid. El ‘Colchonero’ cumplió una horrenda campaña, regresando dos años después, el 28 de Abril del 2002, con Luis Aragonés como entrenador y el portero argentino Germán Burgos como una de sus principales figuras.

También en España, el Deportivo La Coruña supo ganar la Liga, ofrecer buenos partidos en la Champions League e incluso, le ganó la Copa Del Rey al Real Madrid en el propio Santiago Bernabéu y en el Centenario del equipo merengue. Lamentablemente, esta temporada marcó el descenso del equipo gallego a la Liga Adelante.

Juventus celebrando el regreso a la Serie A

En Inglaterra, el hoy todopoderoso Manchester United fue golpeado por la mayor se sus tragedias futbolísticas. Bajó en 1922, (subió en el ´25) y en 1931 (volvió en el ´36). En 1974 descendió nuevamente debido a malos resultados en la temporada, siendo enviado a la Premiership por su eterno rival: Manchester City. Regresó a la campaña siguiente y en adelante no bajó más.

Otro grande de Inglaterra, el Liverpool, experimentó el descenso en 1954 y hasta 1962 no logró ascender nuevamente. Estuvo ocho años bajo las sombras.

En Brasil se dieron muchos casos en que tres grandes perdieron la categoría en diferentes épocas. Palmeiras había sido semifinalista de la Copa Libertadores en 2001, y fue ahí donde empezó su calvario. En 2002 no pudo evitar la tristeza del primer y único descenso de su vida. En 2003 fue campeón y volvió inmediatamente a su sitio.

El Corinthians, uno de los clubes con mayor cantidad de hinchas en el mundo, fue campeón del Brasileirao en el 2005. Alberto Dualib, ex presidente, fue acusado de malversación de fondos y dejó en llamas a la entidad, que terminaría yéndose en diciembre de 2007. El año posterior fue campeón y asumió el retorno rápido.

Fluminense pasó por lo mismo en 1996 y la desgracia no solo fue futbolística. Se le encontró culpable por irregularidades y corrupción y fue mandado a la Serie C en 1998. El club se recuperó en los últimos años, ganó el Brasileirao 2010, y fue subcampeón de la Libertadores y Sudamericana.

Y en Argentina, River Plate no ha sido el único club grande en perder la categoría. San Lorenzo la perdió en 1981 en cancha de Ferrocarril Oeste. El ‘Cuadro de Boedo’ perdió 1-0 con Argentinos Juniors y perdió la categoría, aunque su estadía en la B Nacional duró apenas un año. Por su parte, Racing Club bajó en 1983, ya cuando estaba instaurado el sistema de los promedio. En 1985, con Alfio Basile como DT, consiguió volver a la Primera A.


Abidal en la gloria

Para mí, los goles de Pedrito, Messi o Villa pasan a segundo plano. Ver a Puyol darle la cinta de capitán a Eric Abidal en el momento de recibir el trofeo de campeón de la Champions League, habla de lo que es hoy por hoy, el Fútbol Club Barcelona: UN EQUIPO.

Estamos sin duda, ante el mejor equipo de la historia, pues no siempre un equipo que supo revolucionar el fútbol (como lo hizo en 2009) es capaz de repetir una consagración en Champions League en tan corto tiempo. Este Barcelona, el equipo de Pep Guardiona, ha sacado credenciales de legendario y mítico al conseguir en Wembley, el trofeo deseado por muchos, pero ganado por uno. Hoy, Londres fue testigo de un nuevo ‘poema’ del equipo catalán, de un nuevo concierto de fútbol liderado (según mi opinión) por los ‘Tres Tenores’: Andrés Iniesta, Xavi y Lionel Messi.

Barcelona sometió al Manchester United a su ritmo (que me hizo recordar mucho a la semifinal con Real Madrid). Agotó al equipo de Ferguson en el primer tiempo y mató en el momento que tenía que hacerlo. El gol de Pedro llegó en un momento en que el gol blaugrana, se hacía esperar en demasia pues el Barcelona f ue amo y señor del partido durante los 90 minutos (salvo errores en la coordinación entre Valdés y Piqué). El gol de Rooney, le dio un poco más de emoción al partido, aunque el United no tuvo respuesta a la recuperación, no se atrevió a buscar espacios, aparte de encontrarse con una defensa que a lo largo del torneo (y también de la Liga) ha mostrado una solvencia fenomenal.

El segundo tiempo fue enteramente catalán: Messi y Villa se encargaron de cerrar el partido con goles que terminaron por consumar los sueños de Ferguson y de todo Manchester, a tal punto que Valdés fue un espectador de lujo en el segundo tiempo. El 3-1 pudo tranquilamente haber sido más contundente, pero reflejó lo que se vio en la cancha: Un equipo sometido ante la inteligencia del contrario y también ante su astucia.

Responsable de esto: Pep Guardiola, quien ha roto esquemas en el fútbol.Pep ha ganado 2 copas de Europa en 3 años, las mismas que Ferguson en 25 años y las mismas que Mourinho en 9 años como técnicos. El el mejor entrenador del mundo y lo será por mucho tiempo (y eso que tiene 40 años). Ha sabido transmitir su mensaje a los jugadores y hoy, los resultados están servidos.

“Nos gustaría que nos recordaran como uno de los mejores de la historia”, dijo Pep luego del partido con la sencillez que lo caracteriza.

¿En la cancha? Es injusto nombrar a un solo jugador: Puyol, Piqué, Xavi, Iniesta, Messi, Pedrito, Alves y el propio Abidal. No me gusta reconocer a Messi. Se lo comenté a mis amigos en pleno partido. Este Barcelona es un EQUIPO, es una identidad, es una propuesta de juego que encanta, un concierto con los mejores artistas que buscan darle al asistente la mejor canción. Eso es el Barcelona de España y lo será por muchas temporadas más, pues el Barcelona es grande, no sólo en la cancha, sino también en la interna, pues hay una unión extrema y envidiable entre el plantel, y prueba de ello es el gesto de Puyol.

Wembley, París, Roma y nuevamente Wembley. Cuatro coronas, cuatro logros y cuatro glorias, pero con una misma mística. Eso es el Barcelona.

Finalmente, mi reconocimiento también para el Manchester United, que pese a no jugar una buena final, brindó una buena presentación en el certamen. Ferguson estuvo lejos de un nuevo récord y Van der Sar se despide del fútbol, quizás como él no lo quería. Ojalá y el fútbol nos regale próximamente otro Barcelona – Manchester United.



Ole Gunnar Solskjær

En toda la historia de la Champions League habrá siempre un partido que quedará en la historia como una de las definiciones más infartantes en la historia del certamen, con seguridad, la final que los hinchas del Manchester United recuerdan con mucho orgullo.

Ocurrió el miércoles 26 de Mayo de 1999 en el Camp Nou de Barcelona. Manchester United y Bayern Munich se encontraron en la final que reunía a los dos mejores equipos de Europa en ese momento. Por un lado, el United empezaba a escribir su propia historia en el fútbol mundial de la mano de Sir Alex Ferguson, y por otro lado, un Bayern Munich dominador de Alemania y con figuras destacadas en Copas del Mundo.

“Definitivamente, es el momento más dramático de mi carrera”, recordó Alex Ferguson, quien este sábado, disputará en Wembley su cuarta final de Champions League al frente de los Red Devils.

“Estoy en el fútbol desde hace 50, 55 años, pero nunca vi un partido igual, uno tan dramático como ese”, repasó Franz Beckenbauer, ídolo máximo del equipo bávaro.

Minuto 90. Bayern Munich derrota 1-0 al Manchester United con gol de Mario Basler y está a escasos minutos de conseguir su cuarta corona europea. Pierluigi Collina, árbitro del encuentro, dio tres minutos de tiempo agregado al partido.

En tres minutos, sucedió lo que ni el más acérrimo hincha del United esperaba. En el minuto 91, Teddy Sheringham tomó en el camino un disparo de Ryan Giggs y desubicó a Oliver Kahn. El 1-1 en el marcador (que parecía definitivo) llevaba la final al alargue.

Pero hubo un jugador que no quiso eso. El noruego Ole Gunnar Solskjær, conocido como “El asesino con cara de niño”, también recogió un balón en el camino y decretó el segundo gol del United y el delirio de los fanáticos ingleses.

Como hechos curiosos, los dos goles llegaron con jugadas de balón parado iniciados por David Beckham y los héroes de Barcelona, Sheringham y Solskjær ingresaron al partido recién en el segundo tiempo.

Años después, Sir Alex Ferguson aún recuerda ese partido: “Todavía hoy, no lo sé. Fue simplemente el destino. Igual, no hay que olvidarlo, ese equipo ya había convertido en los minutos finales esa temporada, así que no fue un accidente. Pero cuando estás 1-0 abajo y el cuarto árbitro marca tres minutos de descuento, no puedes pensar que vas a ganar”.

En dos minutos, Manchester United consumó uno de los títulos más heróicos en la historia de la Champions League. ¿Repetirá algún equipo una proeza así?


Manchester United, flamante campeón de la Premier League en Inglaterra, ha presentado la nueva camiseta 2011/2012 con novedades respecto al actual modelo.

Aunque esta no ha sido ni siquiera mencionada por el club todavía, sus imagenes ya circulan con fuerza por redes sociales como Facebook o Twitter.


28 de Mayo en Wembley

Wembley albergará este 28 de Mayo a los mejores equipos del mundo. Barcelona y Manchester United definirán al campeón de la UEFA Champions League en una final tan esperada, y al mismo tiempo, complicada a la hora de elaborar un pronóstico.

Empiezo mencionando a Wembley, pues el mítico estadio inglés supo coronar en su momento a ambos equipo en el torneo continental. Manchester United celebró en 1968 tras golear 4-1 al Benfica de Portugal con un plantel plagado de estrellas como Bobby Charlton y George Best.

Barcelona logró su primera corono europea en Wembley a costa de la Sampdoria de Italia con un 1-0 logrado en tiempo extra. Era épocas del famoso ‘Dream Team’ de Johan Cruyff. Aquel recordado gol fue marcado por el holandés Ronald Koeman.

En 2009, ambos equipos fueron finalistas en Roma y fue el duelo Lionel Messi vs. Cristiano Ronaldo el otro ‘partido’ en ese año, que tuvo como ganador al argentino, autor de un soberbio gol de cabeza en esa definición. Este 2011, desde mi perspectiva, se perfila una final más disputada, con equipos que saben tratar bien el balón y que priorizan el jugar bonito durante sus presentaciones.

Encontrarle un favorito a este partido es tarea imposible pues, como dije en el primer párrafo, jugarán los dos mejores equipos del mundo. Barcelona tiene el mismo oficio que el Manchester United para llevarse a casa la ‘Orejona’ aunque este año, el cuadro de Pep resultó más mediático que los ‘Red Devils’ en especial por haber sido el gran ganador del ‘Rally de Clásicos’ ante el Real Madrid.

El fútbol espera una final para la historia. La historia de Wembley merece una final entre los dos mejores equipos del momento.

Los últimos Barça – United en fotos:


Rooney y Giggs, pilares de los 'Red Devils'

En mi cuenta de Twitter (@dbmansilla_14) afirmé que de no estar el FC Barcelona, el mejor equipo del mundo sería el Manchester United. Baso mi posición por el nivel que viene mostrando tanto en la Champions League como en la Liga Premier, ya que en ambas competiciones cuenta con primeras opciones para celebrar,

En el United podemos destacr un jugador por cada línea de juego. En el arco tenemos a Edwin Van der Sar que jugará su última temporada en la profesional. El portero deja un precedente en su último año: El United no ha recibido goles jugando en calidad de visita en toda la competición, lo que habla del importante legado que deja el portero holandés, campeón de la UCL en 1995 con el Ajax y en 2008 con los Red Devils.

En la defensa, tenemos a una pareja consolidada en Río Ferdinand y Nemanja Vidic que juegan desde hace ya varias temporadas. Aunque, Ferdinand ha sivo víctima de constantes lesiones que lo mantuvieron ausente en varios partidos de la temporada.

Destacamos de medio campo para adelante. En primeros términos, nombro al ecuatoriano Luis Valencia, quien poco a poco va tomando continuidad tras haber sufrido una grave lesión en la presentación del United en la presente Champions ante Rangers de Escocia. El sudamericano es el dueño del sector derecho del equipo.

Ryan Giggs es quizás el emblema de Manchester United esta temporada. Con 37 años, el galés juega con una velocidad de joven de 21 años y se da mañana hasta para entrar al área y definir, como en el primer gol sobre Schalke 04. Es un tipo ejemplar no solo dentro de los campos de juego sino también fuera de ellos, pues varias personas afirman que él da todo por el United incluso cuando se viven momento complicados no sólo en lo deportivo.

En el ataque, no solo destaca la fiereza de Wayne Rooney. Un acierto en contratación se refleja en la gran adaptación del mexicano Javier ‘Chicharito’ Hernández, quien sobrepasó la valla de los 10 goles en la temporada y se perfila a dejar bien por lo alto su nombre en Old Trafford.

Cuando Cristiano Ronaldo dejó Manchester United, muchos (incluído este servidor) pensamos en un declive en el accionar del equipo. La temporada pasada, Chelsea le impidió repetir el título de Premier League y el Bayern Munich lo sacó de camino en la Champions. Esta temporada, Rooney entendió que debe ser el principal referente de juego del equipo, situación que está llevando a sus espaldas de manera correcta.

Manchester United tiene más de un pie y medio en la final de Wembley y sea el rival que llegue como finalista, el equipo de Alex Ferguson está para dar dura pelea. Este equipo se lo merece.


Ryan Giggs (Manchester United)

Los cuartos de final de la Champions League podría resumirlas en una palabra: Vigencia. Dos jugadores dieron muestras de ello, siendo piezas fundamentales en los partidos de ida y vuelta: Ryan Giggs (Manchester United) y Raúl González (Schalke 04).

El galés, de 37 años, disputa su temporada 21 en el equipo de Old Trafford de manera ininterrumpida. Más de 800 partidos hablan mucho de la importante trayectoria de volante, quien inmortalizó la camiseta 11 de los ‘Red Devils’.

Giggs es de aquellos jugadores más leales que he podido ver. Así como Franco Baresi y Paolo Maldini en el Milán, el volante ha sabido identificarse, defender una camiseta a lo largo de su carrera, desechando ofertas de otros clubes poderosos de Europa por sus servicios. Para él, Manchester United está por encima de todo y eso es más que admirable, sabiendo como se maneja el fútbol en nuestros tiempos.

En el Perú, futbolista de 37 años es considerado como ‘ex-futbolista’ a corto plazo, dicho popularmente como jubilado. En Manchester, Giggs se mantiene lúcido y con el talento tan exquisito como en sus años de plenitud. Prueba de ello, es su participación en el 3-1 global del United sobre Chelsea en la Champions League en que asistió en los tres goles de su equipo en la eliminatoria y encaminó a los ‘Red Devils’ hacia una nueva semifinal en Champions League.

Si los elogios no cesan para Giggs, ¿qué decir de Raúl? Ayer anotó su gol 71 en Champions League, consolidando su récord goleador a nivel continental y que puede ir aumentando en los siguientes partidos. Practicamente, el ‘Angel de Madrid’ ha revivido en el fútbol tras su sorpresiva (e injusta) salida del Real Madrid.

Raúl (Schalke 04)

Pareciera que Raúl juega al fútbol como si recién debutara en el primer equipo, pues mantiene las mismas ganas y los ánimos como en 1994 cuando debutó en el Madrid de la mano de Jorga Valdano. En el Schalke 04, el español ha recobrado el protagonismo que había perdido hace algunos años en el Real Madrid, reafirmando nuevamente, club del cual salió injustamente.

Próximo a cumplir 34 años, Raúl tiene mucho más que brindar en el mundo del fútbol, pues la astucia y su olfato goleador se mantienen intactas. Ayer, en el triunfo sobre el Inter, no sólo aportó con su gol, sino que también se puso la ’10’ y dio un sensacional pase a Benedikt Höwedes para la segunda conquista del equipo, instalado por primera vez en la semifinal de la Champions League.

A veces quisieramos que jugadores como Giggs o Raúl nunca se retiren del fútbol. Sin ellos, ver al United o al Schalke (e incluso al Madrid) sería tan vacío, como no haber visto a Giggs representar a su natal Gales en una Copa del Mundo. El fútbol es un deporte tan hermoso que nos permite disfrutar de jugadores emblema que quedarán para siempre en la retina de quienes amamos al ‘Deporte Rey’.