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(Adaptación de una columna de Juan Pablo Varsky)

Es más odiado que querido. En Barcelona no lo podían ver hasta que el equipo catalán empezó a ‘aplastar’ a Real Madrid desde que se hizo cargo de la dirección técnica del equipo merengue.

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Una imagen esperada por los catalanes

Tras meses de ausencia, el fútbol en Europa vuelve. Por fin, los sábados y domingos volverán a la ‘normalidad’ para quienes seguimos con fidelidad y harta atención, las principales ligas del mundo.

¿Qué ofrecen los principales torneos de Europa?

A mi juicio, en España se verá una temporada tan peleada como la anterior. Tenemos a un Barcelona que de a pocos, va adquiriendo el mote de ‘invencible’, más aún si tenemos en cuenta las llegadas del chileno Alexis Sánchez y de Cesc Fábregas, ambos, con una temporada destacada en Italia e Inglaterra respectivamente.

Real Madrid, cuya billetera fue mesurada en cuanto a adquisiones, se perfila (otra vez) a pelear palmo a palmo con el Barça por el primer lugar. Dentro de sus nuevos jugadores, Fabio Coentrao y Nuri Sahin están llamados a marcar la diferencia, mientras que Karim Benzema, se perfila (por fin) a ser el ‘9’ que Mourinho necesita en su plantel.

Tengamos en cuenta al Málaga, un equipo que peleó el descenso la temporada pasada, pero que en la que se avecina, será un rival complicado, por la inversión realizada en jugadores de experiencia como Van Nistelrooy, Mathijsen, Toulalán, Joaquín, Santi Cazorla y la habilidad de Diego Bounanotte. El equipo dirigido por el chileno Manuel Pellegrini, promete ser uno de los animadores esta temporada.

También sigamos a equipos como el Valencia, Villarreal, Atlético de Madrid y en especial, al Athletic de Bilbao versión Marcelo Bielsa, que debutará nada menos que ante Real Madrid en el Santiago Bernabéu.

Aguero será la sensación en la Premier

En Inglaterra, Manchester United defenderá la corona lograda la temporada pasada. No está más en el arco Van der Sar y su lugar será tomado por el joven portero español David de Gea, con un futuro importante en el fútbol. Chelsea y Manchester City se perfilan como serios candidatos a hacerle frente al equipo de Alex Ferguson, seguidos por los alicaídos Liverpool y Arsenal. Entre los nombres importantes que llegaron a Inglaterra, destaca el de Sergio Aguero, el argentino que dejó al Atlético de Madrid por el equipo de los ‘Citizens’.

La Serie A de Italia tiene al Milán como campeón vigente y al Inter como amenaza constante, ya sin Leonardo como DT. El equipo ‘Rossonero’ le quitó la supremacía a su eterno rival, con una temporada brillante del sueco Zlatan Ibrahimovic y con un Clarence Seedorf que se mantiene vigente. El Inter, ahora con Gasperini como entrenador, es toda una incógnita, pero no deja de ser un rival peligroso y serio candidato al Scudetto.

Extrañaba decir esto: La Juventus es candidato al título. El equipo de la Vecchia Signora ha fichado a jugadores importantes como Andrea Pirlo, el chileno Arturo Vidal, Mirko Vucinic t Stephan Lichtsteiner, quienes se suman a la experiencia del inacabable Alessando del Piero, Claudio Marchisio, Gianluigi Buffon, entre otros.

La incógnita pasa por la Roma de Luis Enrique. El equipo de la capital, liderado en campo por Francesco Totti, sumó esta temporada a Gabriel Heinze, el portero Maarten Stekelenburg,     Bojan Krkić y Erik Lamela, una de las promesas del fútbol argentino. El Scudetto le es esquivo al equipo Giallorossi desde hace 10 temporadas.

Este es un pequeño panorama de lo que serán las principales ligas europeas. En los próximos días, compartiremos lo que serán la Bundesliga (Alemania), Ligue 1 (Francia) y la Liga Sagres (Portugal).

Ibrahimovic va por más en el Milán


En Internet están circulando diferentes versiones de la próxima camiseta del Inter de Milán, aunque no hay nada definido, llama a la curiosidad por saber cuál será el nuevo modelo que usará el equipo interista.

Los dejo con las dos opciones:


Más de 100 años de historia

En una nueva entrega de Goles y Toques, abriremos un espacio para relatar aquellos partidos que marcan siempre los torneos de cada país: Los ‘Clásicos’, choques que paralizan a una ciudad, a un país, en que más que jugar por los tres puntos, también está en disputa el honor.

En esta oportunidad abrimos con un ‘Derbi’ que se disputó este fin de semana, y que definió en un 60% el título de la Serie A entre el Milán e Inter, conocido como el ‘Derbi de la Madonnina’.

Expliquemos el término Madonnina, pues es llamado así en honor a uno de los estandartes de la ciudad de Milán conocido con ese nombre, la estatua de la Virgen María que está ubicada en la Catedral de la ciudad.

El Inter ha ganado más clásicos disputados en Liga,  pero el Milán es el mayor vencedor si nos referimos a la suma de choques entre ambos en todas las competiciones.

Origen de la rivalidad:

El 16 de Diciembre de 1899, varios amigos y empresarios ingleses fundaron el Milan Cricket and Football Club, conocido luego como el AC Milán. Dicho equipo contaba con dos secciones para el fútbol y el críquet, y la sección balompédica, dirigida por David Allison, logró tres ligas nacionales en ocho años durante la primera década del siglo XX.

Sandro Mazzola (INT) y Gianni Rivera (MIL)

En 1908, la sociedad deportiva decidió cambiar sus estatutos para restringir la presencia de jugadores extranjeros en el plantel, lo que provocó una división en el grupo y la fundación posterior del FC Internazionale Milano, conocido como Inter de Milán. El primer partido disputado entre ambos se llevó a cabo en Chiasso (Suiza) el 10 de Enero de 1908.

El Derbi de Milán vio a muchas estrellas del fútbol italiano enfrentarse. Sandro Mazzola por el bando del Inter y Gianni Rivera en el equipo ‘Rossonero’. Esa época estuvo marcada por partidos brillantes y una rivalidad que fue creciendo con el correr del tiempo. El AC Milán ganó la Copa de Europa en 1962-63, mientras que el Inter lo consiguió años después. Por ello, la rivalidad entre Mazzola y Rivera era impulsada más por los periodistas que por incompatibilidades personales.

Gullit, Van Basten y Rijkaard. Trío holandés exitoso en el Rossonero

La rivalidad llegó a un punto en que los jugadores no solían jugar juntos, y por lo general uno era sustituido por el otro cuando defendían a la Selección Italiana. En la final de México 70, Mazzola fue titular ante Brasil, relegando a la banca de suplentes a Rivera, quien ingresó al minuto 88 cuando el partido estaba ya 4-1 en favor del ‘Scratch’. Muchos entrenadores e hinchas consideraron tal decisión como un error por parte del técnico Ferruccio Valcareggi, argumentando que el juego más dinámico de Rivera podría haber cambiado el tramite del partido.

Otra rivalidad en este clásico se dio en los finales de los 80 e inicios de los 90. Alemania y Holanda se enfrentan en el Derbi con el trío holandes rossonero compuesto por Rudd Gullit, Marco Van Basten y Frank Rijkaard, mientras que el Inter contaba con los germanos Andreas Brehme, Jürgen Klinsmann y Lothar Matthäus, campeones en el Mundial de 1990. Eran épocas en que el Milán de Arrigo Sacchi dominaba el fútbol italiano y europeo, logrando la Liga de Campeones en 1989 y 1990. Como dato curioso, Alemania y Holanda se enfrentaron en el Mundial de Italia en el estadio de San Siro, y muchos vieron un mini-Derbi por la presencia de los jugadores ya mencionados.

Matthäus, Klinsmann y Brehme. Tres campeones del mundo al servicio del Inter

El Milán dominó Italia en los 90, con el equipo denominado como ‘Los Invencibles’ con Fabio Capello como entrenador, logrando una nueva copa de Europa en 1994, y llegando a tres finales europeas de manera consecutiva. Por su parte, Inter finalizó en 2006, una sequía de 17 años sin lograr el Scudetto desde 1989. Este título lo ganó en la mesa, pues debido al escándalo de Calciopoli, la Juventus fue despojada de su título pasando a manos del equipo neroazurro. En los últimos años, Inter obtuvo cinco títulos de Liga consecutivos, dos Copas de Italia, una Champions League y un Mundial de Clubes.

Estadísticas:

Club Partidos Ganados Empates Derrotas GF GC +/-
Serie A
Inter 175 64 52 59 255 236 +19
Milan 175 59 52 64 236 255 -19
Copa de Italia
Milan 23 9 7 7 32 22 +10
Inter 23 7 7 9 22 32 -10
UEFA Champions League
Milan 4 2 2 0 4 1 +3
Inter 4 0 2 2 1 4 -3
Total de partidos oficiales
Inter 202 71 61 70 278 272 +6
Milan 202 70 61 71 272 278 -6
Otros partidos
Milan 72 37 11 24 159 128 +31
Inter 72 24 11 37 128 159 -31
Total
Milan 274 106 72 96 430 407 +23
Inter 274 96 72 106 407 430 -23

 

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Londres 2011

Se definieron los choques de cuartos de final de la UEFA Champions League, como dije anteriormente, una de las más intensas de las últimas temporadas y que traerá como plato fuerte, el duelo entre Chelsea y Manchester United, los últimos campeones de la Premier League en las dos últimas campañas.

Pese a que en mis pronósticos previos acerté solo con el emparejamiento entre Barcelona y Shakhtar Donetsk, los demás enfrentamientos reúnen entre equipos tradicionales en Europa y los que han dado la sorpresa a lo largo del torneo.

Real Madrid – Tottenham:

El Real Madrid vuelve a instalarse en esta fase tras seis años de intentos fallidos. Con José Mourinho en el banco, el equipo merengue ha recuperado su mística en Europa, dándole confianza a jugadores como Karim Benzema, quien ha subido su nivel de juego en la eliminatoria ganada al Olympique de Lyon, su ‘sombra’ en la UCL. Además, el éxito del Madrid radica en el buen momento futbolístico de Ozil y Di María, jugadores que llegaron este año al Bernabeu y que vienen cumpliendo con las espectativas.

Al frente estará el Tottenham, una de las revelaciones de la temporada, al que le bastó un 1-0 en San Siro para eliminar al histórico AC Milán. Para mi, la clave en los Spurs es la presencia del holandés Rafael Van der Vaart, ex jugador merengue y con un presente importante en Inglaterra. Así mismo, será una prueba de fuego para el galés Gareth Bale, uno de los laterales izquierdos más codiciados de Europa.

Chelsea – Manchester United:

Para nadie es un secreto que el Chelsea no ha tenido un buen año en resultados y en sistema de juego. Pese a haber iniciado la campaña local con cinco triunfos consecutivos, el accionar del equipo de Londres ha decaído con el correr de las fechas a tal punto de estar a un paso de quedar fuera por el título de la Premier League con muchas fechas de anticipación. En deuda Fernando Torres, incorporación reciente del Chelsea, pero que siempre tuvo buenas actuaciones jugando ante el United con camiseta del Liverpool.

Manchester United parece decidido a retomar el dominio no solo en Inglaterra, sino también en Europa. Dejó en el camino al Olympique de Marsella en octavos con dos goles del mexicano Javier Hernández. Al ‘Chicharito’ parece que le calza bien la camiseta del United, pues ha retribuído con goles a la confianza de un siempre estricto Alex Ferguson. Será un duelo con sabor a revancha pues ambos equipos se enfrentaron en la final de la edición del 2008 en Moscú, certamen que tuvo como ganador al United en definición por penales.

Barcelona – Shakhtar Donetsk:

Muchos podrían verlo como una llave accesible para los catalanes, pero hay quienes consideran que el rival menos deseado en esta instancia es el equipo ucraniano. Lo dijo Pep Guardiola: ”Si hiciésemos una liguilla desde que empezó la ‘Champions’ hasta ahora, el Shakhtar sería el equipo que más puntos habría sumado, pues esta temporada solo ha perdido con el Arsenal”, reconoció el catalán. Precisamente, el Barça viene de dejar en el camino al Arsenal, en otra prueba más de su poderío al que ya nos tiene acostumbrados.

Shakhtar Donetsk ya sabe celerar en el Camp Nou. En la temporada 2008/09 derrotó en la fase de grupos 3-2 al Barcelona, que jugó con suplentes por estar clasificado a los octavos de final. Ese año, el Barça se coronó campeón de la Champions League y el Shakthar se hizo de la Copa UEFA (la última en disputa) ante el Werder Bremen. Ambos campeones se enfrentaron en la Supercopa de Europa y al equipo catalán le costó mucho superar a los ucranianos por 1-0 con gol de Pedro.

El equipo de los ‘Mineros’ ganó su grupo con 15 puntos, tres más que el otrora favorito Arsenal. En octavos de final,  superó con facilidad a la Roma, derrotándolo en los dos partidos de la eliminatoria. Ojo, que el Shakhtar es un equipo caracterizado por la presencia de jugadores brasileño en su plantel y que son figuras como     Fernandinho, Luiz Adriano, Willian y el nacionalizado croata Eduardo.

Guardiola dijo que es un ‘handicap’ que el partido de ida se dispute en España y la vuelta en Ucrania. Pep debe preocuparse por obtener un resultado cómodo de local para jugar sin mucha presión en el Donbass Arena de Donetsk.

Balón oficial de la final

Inter de Milán – Schalke 04:

El actual campeón tiene un examen complicado ante otra de las sensaciones de la presente Champions League. El equipo de Leonardo protagonizó una heroíca clasificación ante el Bayern Munich, logrando el pase a cuartos a los 88 minutos de juego en el Allianz Arena. Hay una gran diferencia entre en Inter campeón del 2010 con el actual. No está José Mourinho y en su lugar llegó Rafael Benítez, quien no tuvo mucha química con el plantel y dejó la institución apenas el Inter se consagró campeón del Mundial de Clubes.

Con Leonardo a la cabeza del comando técnico, Inter busca revalidar sus tres títulos: La Serie A, la Copa Italia y la Champions. Para enfrentar al Schalke, el cuadro interista tiene en un buen momento a Wesley Sneijder y Samuel Eto’o, ambos figuras en el choque ante los bávaros en Munich y reaparecerá el argentino Diego Milito.

Schalke 04 llega a esta instancia luego de dejar en el camino al Valencia con actuaciones importantes del mítico Raúl González y el peruano Jefferson Farfán. Pese a su buen camino en la Champions, el equipo de Gelsenkirchen no llega en un buen momento institucional provocado por la salida de Felix Magath del comando técnico. En su lugar llega Seppo Eichkorn, entrenador famoso por su trabajo ‘metodista’.

Haga sus apuestas… que la mesa esta servida.

– Emparejamientos de cuartos de final (5/6 y 12/13 abril):

1. Real Madrid (ESP) – Tottenham (ING)
2. Chelsea (ING) – Manchester United (ING)
3. Barcelona (ESP) – Shakthar Donetsk (UKR)
4. Inter de Milán (ITA) – Schalke 04 (GER)

– Emparejamientos de semifinales (26/27 abril y 3/4 mayo):

1. Ganador 4 – Ganador 2
2. Ganador 1 – Ganador 3

– Final (28 mayo estadio Wembley)
Ganador semifinal 2 – Ganador semifinal 1

 

 

El orgullo del Inter

Publicado: marzo 16, 2011 en Fútbol Internacional
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Samuel Eto'o (Foto:AP)

Debo confesar que con el resultado en el Meazza, pensé en una segura eliminación del Inter de la Champions League a manos del Bayern Munich, su víctima en la final de Madrid en 2010, pero la apuesta no fue la correcta.

En el fútbol hay una frase típica: ”El campeón ganó más con el oficio que con el fútbol” y eso hizo que el Inter salga victorioso del Allianza Arena de Munich, un escenario complicado para quien visita al poderoso Bayern.

La eliminatoria se tornó interesante por que se encontraron los últimos dos finalistas de la edición 2010. Por un lado, un Inter que ha venido levantando terreno en la Serie A de la mano de Leonardo, quien sucedió a Rafael Benítez, de paso poco feliz por el equipo neroazurro.

Al frente, el Bayern Munich buscaba en la Champions, una manera de cerrar decorosamente una campaña decepcionante. Sin chances en la Bundesliga y eliminado de la Copa Alemania, el equipo de Louis Van Gaal buscó en la Liga de Campeones la salida ideal para escapar a una temporada que no trajo los resultados esperados.

El primer tiempo acabó con un 2-1 para el Bayern con los goles de Gomez y Muller, que parecía sentenciar la eliminatoria en favor del equipo alemán y muchos en Twitter hablaban de una goleada al campeón de Europa, pues los teutones erraron mucho en la primera parte del partido.

Eto’o había adelantado para el Inter. El camerunés, desde mi perspectiva, jugó uno de sus mejores partidos (por no decir el mejor) con casaquilla interista. No solo marcó, sino dio una asistencia precisa a Pandev para el tercer gol italiano. Es el Eto’o que supo maravillar con el Barcelona, el jugador referente en el área (por la ausencia de Diego Milito) y el tuvo la calidad suficiente para revertir lo que parecía una eliminación segura.

Sneijder había emparejado la cuenta con un remate de fuera del área. El holandés ha dejado en claro que merecía un mejor reconocimiento en el FIFA World Player y también demostró que el Real Madrid se equivocó en dejarlo ir hace dos temporadas.

El Inter de Milán clasificó a los cuartos de final de la Champions League con el oficio de un campeón, pero ese oficio no será suficiente para lo que viene. Tiene que mejorar mucho si es que quiere defender con éxito el título logrado en el Santiago Bernabeu.


Ronaldo

Le dicen ‘El Fenómeno’, R9, Ronnie, O Rei II. Yo lo puedo conocer simplemente como el ‘Señor Gol’, un tipo que se cansó de desenredar defensar e inflar las redes contrarias.

Hoy 14 de Febrero, Ronaldo Nazario decidió ponerle fin a casi 18 años de carrera en el fútbol. Cuando el cuerpo no obedece lo que ordena el cerebro, es difícil que un jugador pueda mantenerse a ritmo de competencia y eso le pasa R9 no desde ahora, sino desde hace un par de años.

Ronaldo apareció en el Cruzeiro allá por 1993 y con 17 años de edad. Con el ‘Azulao’ disputó 44 partidos, marcando 44 goles. Su rendimiento le valió para dar el salto al fútbol europeo, el PSV le abrió las puertas en 1994. En Holanda, Ronaldo aprovechó su oportunidad: Jugó 57 partidos y marcó 55 goles en dos temporadas jugadas en el cuadro de la Phillips.

Para esa época, Ronaldo ya había saboreado la gloria de ser campeón mundial con Brasil. Carlos Alberto Parreira lo incluyó en la nómima para el Mundial de Estados Unidos 1994, pero no jugó minuto alguno, aunque la experiencia resultó fundamental.

El éxito en PSV, donde fue goleador y mejor jugador de la Liga, lo llevó al Barcelona de Bobby Robson y en Cataluña hizo lo que quiso en una sola temporada. Ronaldo fue ‘Pichichi’ con 34 goles anotados en 37 partidos jugados. El mejor gol, fue el que anotó ante Compostela. Recogió el balón en el centro del campo y esquivó a todo los rivales que aparecían en su camino, hasta resolver con sutileza ante el arquero rival. También se le recuerda otro gol anotado en Camp Nou ante Valencia, en que la velocidad superó todo en aquellos segundos de gloria.

En Barcelona, Ronaldo marcó 47 goles en 49 partidos, pues también marcó (y conquistó) en la Copa del Rey, la Recopa de Europa y la Supercopa de España. Al final de esta temporada, Ronaldo se hizo del Balón de Oro, la Bota de Oro y el FIFA World Player. Sin dudas, el mejor jugador del planeta.

Celebrando en Barcelona

Ronaldo estuvo solo un año en Barcelona. Varias negociaciones (y sus altas exigencias económicas) determinaron que R9 cambie a España por Italia. El Inter de Milán se convirtió en su nuevo destino, y donde quizás, vivió los momentos más complicados de su carrera.

En su primera temporada con en ‘Neroazurro’, Ronaldo hizo 34 goles en 47 partidos y conquistó la Copa de la UEFA en 1997. Paralelo a su estadía en Italia, conquistó con Brasil la Copa América en 1997 y 1999. Sin embargo, en el Mundial de Francia 1998, fue protagonista por hechos que no tuvieron que ver con el fútbol. Previo a la final con el combinado local, R9 sufrió convulsiones y estuvo a punto de quedar ausente del decisivo choque. Se dice que presiones de su patrocinador obligaron a Mario Zagallo a alinearlo. Brasil cayó 3-0 ante Francia y la foto del choque con Barthez, dio la vuelta al mundo.

A inicios de la temporada 1999/2000, Ronaldo se lesionó de gravedad en la rodilla derecha. Necesitó de un año entero para recuperarse. Sin embargo, en su primer partido post recuperación, se rompió el tendón rotuliano de la rodilla derecha apenas a 6 minutos de haber ingresado en el choque ante Lazio por la Copa Italia. Nadie, absolutamente nadie olvidará los gritos de dolor de Ronaldo sosteniéndose la rodilla derecha. Parecía el final de su carrera, con apenas 25 años de edad.

Con Inter ganó el Balón de Oro

Ronaldo le tapó la boca a quienes lo creían retirado. Volvió como el Ave Fénix justo antes del Mundial de Corea-Japón 2002. Luiz Felipe Scolari lo incluyó en la nómina para la cita en Asia y fue el líder de un Brasil que necesitaba reconciliarse con su afición tras el fracaso en 1998 y el turbulante proceso eliminatorio. Fue el máximo goleador del Mundial con 8 goles, dos de ellos anotados en la final ante Alemania. Con un poco más de peso, pero rápido y letal, Ronaldo volvía por la puerta grande al fútbol.

Luego del Mundial, su destino fue el Real Madrid de Florentino Pérez y llegó para sumarse a Luis Figo y Zinedine Zidane. Cuatro temporadas y media estuvo R9 en Madrid y tuvo un desempeño de menos a más.

En el Madrid, Ronaldo ganó dos ligas, una Supercopa de España, una Supercopa de Europa y Una Copa Intercontinental. Disputó 177 partidos y marcó 104 goles. Se despidió del equipo merengue por diferencias con el entrenador Fabio Capello en 2007.

R9 recibió una nueva oportunidad de mostrarse en la Serie A. El Milán lo contrató, pero ahí empezó a despedirse del fútbol, por el sobrepeso y una nueva lesión al tendón rotuliano de la rodilla izquierda, que motivó a una nueva recuperación. En dos años en Italia, sólo jugó 20 partidos y marcó 9 goles.

Se recuperó y fichó por el Corinthians. Un golazo al Santos en Vila Belmiro parecia ser el despegue de Ronaldo hacia un final exitoso en su carrera. Marcó 35 goles en 65 partidos jugados en el Timao. Hoy, anunció su despido afirmando que padece de hipotiroidismo, mal diagnosticado desde su paso por el Milán.

Gracias a Ronaldo aprendí que un delantero puede tener todo a su favor para ser el mejor: Potencia, habilidad y velocidad. R9 regaló momentos espectaculares y emotivos y siempre será recordado.

El fútbol tiene que hacer un alto en sus funciones y aplaudir sin parar a este hombre nacido en Río de Janeiro y que fue el único jugador en ganar en tres oportunidades el FIFA World Player. Gracias Ronaldo… como tú pocos.