La mesa de la Champions está servida

Publicado: marzo 18, 2011 en Fútbol Internacional
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Londres 2011

Se definieron los choques de cuartos de final de la UEFA Champions League, como dije anteriormente, una de las más intensas de las últimas temporadas y que traerá como plato fuerte, el duelo entre Chelsea y Manchester United, los últimos campeones de la Premier League en las dos últimas campañas.

Pese a que en mis pronósticos previos acerté solo con el emparejamiento entre Barcelona y Shakhtar Donetsk, los demás enfrentamientos reúnen entre equipos tradicionales en Europa y los que han dado la sorpresa a lo largo del torneo.

Real Madrid – Tottenham:

El Real Madrid vuelve a instalarse en esta fase tras seis años de intentos fallidos. Con José Mourinho en el banco, el equipo merengue ha recuperado su mística en Europa, dándole confianza a jugadores como Karim Benzema, quien ha subido su nivel de juego en la eliminatoria ganada al Olympique de Lyon, su ‘sombra’ en la UCL. Además, el éxito del Madrid radica en el buen momento futbolístico de Ozil y Di María, jugadores que llegaron este año al Bernabeu y que vienen cumpliendo con las espectativas.

Al frente estará el Tottenham, una de las revelaciones de la temporada, al que le bastó un 1-0 en San Siro para eliminar al histórico AC Milán. Para mi, la clave en los Spurs es la presencia del holandés Rafael Van der Vaart, ex jugador merengue y con un presente importante en Inglaterra. Así mismo, será una prueba de fuego para el galés Gareth Bale, uno de los laterales izquierdos más codiciados de Europa.

Chelsea – Manchester United:

Para nadie es un secreto que el Chelsea no ha tenido un buen año en resultados y en sistema de juego. Pese a haber iniciado la campaña local con cinco triunfos consecutivos, el accionar del equipo de Londres ha decaído con el correr de las fechas a tal punto de estar a un paso de quedar fuera por el título de la Premier League con muchas fechas de anticipación. En deuda Fernando Torres, incorporación reciente del Chelsea, pero que siempre tuvo buenas actuaciones jugando ante el United con camiseta del Liverpool.

Manchester United parece decidido a retomar el dominio no solo en Inglaterra, sino también en Europa. Dejó en el camino al Olympique de Marsella en octavos con dos goles del mexicano Javier Hernández. Al ‘Chicharito’ parece que le calza bien la camiseta del United, pues ha retribuído con goles a la confianza de un siempre estricto Alex Ferguson. Será un duelo con sabor a revancha pues ambos equipos se enfrentaron en la final de la edición del 2008 en Moscú, certamen que tuvo como ganador al United en definición por penales.

Barcelona – Shakhtar Donetsk:

Muchos podrían verlo como una llave accesible para los catalanes, pero hay quienes consideran que el rival menos deseado en esta instancia es el equipo ucraniano. Lo dijo Pep Guardiola: ”Si hiciésemos una liguilla desde que empezó la ‘Champions’ hasta ahora, el Shakhtar sería el equipo que más puntos habría sumado, pues esta temporada solo ha perdido con el Arsenal”, reconoció el catalán. Precisamente, el Barça viene de dejar en el camino al Arsenal, en otra prueba más de su poderío al que ya nos tiene acostumbrados.

Shakhtar Donetsk ya sabe celerar en el Camp Nou. En la temporada 2008/09 derrotó en la fase de grupos 3-2 al Barcelona, que jugó con suplentes por estar clasificado a los octavos de final. Ese año, el Barça se coronó campeón de la Champions League y el Shakthar se hizo de la Copa UEFA (la última en disputa) ante el Werder Bremen. Ambos campeones se enfrentaron en la Supercopa de Europa y al equipo catalán le costó mucho superar a los ucranianos por 1-0 con gol de Pedro.

El equipo de los ‘Mineros’ ganó su grupo con 15 puntos, tres más que el otrora favorito Arsenal. En octavos de final,  superó con facilidad a la Roma, derrotándolo en los dos partidos de la eliminatoria. Ojo, que el Shakhtar es un equipo caracterizado por la presencia de jugadores brasileño en su plantel y que son figuras como     Fernandinho, Luiz Adriano, Willian y el nacionalizado croata Eduardo.

Guardiola dijo que es un ‘handicap’ que el partido de ida se dispute en España y la vuelta en Ucrania. Pep debe preocuparse por obtener un resultado cómodo de local para jugar sin mucha presión en el Donbass Arena de Donetsk.

Balón oficial de la final

Inter de Milán – Schalke 04:

El actual campeón tiene un examen complicado ante otra de las sensaciones de la presente Champions League. El equipo de Leonardo protagonizó una heroíca clasificación ante el Bayern Munich, logrando el pase a cuartos a los 88 minutos de juego en el Allianz Arena. Hay una gran diferencia entre en Inter campeón del 2010 con el actual. No está José Mourinho y en su lugar llegó Rafael Benítez, quien no tuvo mucha química con el plantel y dejó la institución apenas el Inter se consagró campeón del Mundial de Clubes.

Con Leonardo a la cabeza del comando técnico, Inter busca revalidar sus tres títulos: La Serie A, la Copa Italia y la Champions. Para enfrentar al Schalke, el cuadro interista tiene en un buen momento a Wesley Sneijder y Samuel Eto’o, ambos figuras en el choque ante los bávaros en Munich y reaparecerá el argentino Diego Milito.

Schalke 04 llega a esta instancia luego de dejar en el camino al Valencia con actuaciones importantes del mítico Raúl González y el peruano Jefferson Farfán. Pese a su buen camino en la Champions, el equipo de Gelsenkirchen no llega en un buen momento institucional provocado por la salida de Felix Magath del comando técnico. En su lugar llega Seppo Eichkorn, entrenador famoso por su trabajo ‘metodista’.

Haga sus apuestas… que la mesa esta servida.

– Emparejamientos de cuartos de final (5/6 y 12/13 abril):

1. Real Madrid (ESP) – Tottenham (ING)
2. Chelsea (ING) – Manchester United (ING)
3. Barcelona (ESP) – Shakthar Donetsk (UKR)
4. Inter de Milán (ITA) – Schalke 04 (GER)

– Emparejamientos de semifinales (26/27 abril y 3/4 mayo):

1. Ganador 4 – Ganador 2
2. Ganador 1 – Ganador 3

– Final (28 mayo estadio Wembley)
Ganador semifinal 2 – Ganador semifinal 1

 

 

comentarios
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